Nazca: un nouveau géoglyphe découvert grâce à l’A.I.

Nazca: un nouveau géoglyphe découvert grâce à l’A.I.

Image: © IBM

23 Novembre 2019 – Le site de Nazca au Pérou est célèbre pour ses géoglyphes, gigantesques lignes tracées sur le sol et visibles en prenant suffisamment de hauteur. Cet exceptionnel site archéologique vient de livrer de nouvelles lignes semblant représenter un humanoïde doté d’une coiffe et tenant un bâton.

C’est à une équipe de scientifiques japonais de l’université de Yamagata, dirigée par l’archéologue Masato Sakai, que nous devons cette découverte. Cette nouvelle forme fait quatre mètres de largeur et 2 mètres de longueur.

Machine learning et intelligence artificielle à l’origine de la découverte

Cela fait depuis 2006 que l’équipe travaille sur le site de Nazca. Cette découverte vient s’ajouter au 142 lignes (datés entre 100 avant J.C et 300 après J.C) mises au jour par l’équipe de Masato Sakai depuis 2006. Mais cette fois-ci, les scientifiques ont fait appel à l’intelligence artificielle en utilisant le ‘Watson Machine Learning Accelerator’ d’IBM.

Après avoir analysé l’ensemble des lignes connues ainsi que les données collectées par le Lidar (puissante technologie laser permettant d’identifier ce qui ne peut être vu à l’oeil nu), ce programme d’intelligence artificielle a pu détecter des lignes qui n’avaient alors jamais été observées. On peut donc s’attendre à de nouvelles découvertes qui permettront peut-être de percer le mystère des géoglyphes de Nazca.

Le mystère des lignes de Nazca

En effet, pour l’heure, nous ne savons toujours pas quel était le rôle précis de ces lignes. Ces formes étant vues du ciel, il vient naturellement à l’esprit qu’elles étaient destinées aux dieux. D’autres théories font des lignes de Nazca un calendrier astronomique-agraire ou un système de signalisation de terres cultivables (rares dans cette région aride). De petits monticules de terre pouvant avoir servi d’autels ont récemment été découverts. Cela implique que les lignes auraient pu être utilisées comme chemins de procession au bout desquels les croyants faisaient des offrandes pouvant impliquer la destruction de céramiques.

Il existe plusieurs types de lignes. Certaines lignes ont des formes de trapèzes et de triangles, certaines représentent des spirales ou des figures avec des courbes. Enfin, les plus célèbres ont des formes d’animaux pouvant atteindre 200 mètres. Parmi les plus remarquables, se trouvent le singe, le colibri, l’araignée et le condor. Il suffisait pour les créer d’ôter au sol rougeâtre et noirâtre sa couche supérieure, laissait ainsi apparaitre une couche inférieure de couleur grise.

Lignes de Nasca représentant un colibri © Silvan Rehfeld
Lignes de Nasca représentant un colibri © Silvan Rehfeld

La civilisation Nazca

Cette civilisation pré-inca s’est développée entre le IIème et VIIème siècle après notre ère, au milieu de la côte sud du Pérou abritant pourtant un territoire aride et inhospitalier. Au-delà des lignes de Nazca, cette civilisation est aussi célèbre pour son art.

De remarquables textiles regorgeant de couleurs et d’une iconographie complexe, ainsi que de superbes céramiques anthropomorphes aux riches motifs figurant souvent des animaux, des prêtres ou des officiers, témoignent du développement artistique et technologique du peuple Nazca.

Céramique Nasca - Museo Larco, Lima
Céramique Nasca – Museo Larco, Lima

Pour en savoir plus:

Communiqué de presse de l’Université de Yamagata

Livescience

‘Pérou préhispanique, du peuplement jusqu’aux Incas’, Miloz Giersz et Patricja Przadka Giersz

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Jess Bontemps

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