Tombe celte de Lavau, prince ou princesse ?

Tombe celte de Lavau, prince ou princesse ?

19 juin 2015 – Une équipe d’archéologues de l’Inrap (Institut National de Recherches Archéologiques Préventives) avait exhumé en mars dernier la tombe princière de Lavau dans le département de l’Aube. Cette tombe celte datée du début du Vème siècle avant notre ère avait alors révélé un mobilier funéraire exceptionnel : un chaudron en bronze méditerranéen à têtes de lionnes et d’Acheloos (dieu-fleuve), ciste (seau) en bronze, un coutelas dans son fourreau, bassins en bronze, etc. Dans le cadre des Journées nationales de l’archéologie (19-21 juin 2015), l’Inrap présente les derniers résultats de cette fouille achevée depuis quelques jours et nous en dit plus sur l’occupant de cette tombe.

Allongé au centre de la tombe, tête au sud, le défunt reposait avec son char à deux roues. Il a été retrouvé paré de bijoux, arborant un torque en or massif (de 580 grammes, richement décoré d’un double motif de monstre ailé), un bracelet en or à ses poignets tandis que son biceps gauche était orné d’un brassard en lignite (matière organo-minérale de couleur noire). Les archéologues ont également découvert près de sa nuque plusieurs perles d’ambre, finement travaillées, qui pourraient avoir constitué un collier ou un bijoux de cheveux. Une partie de son costume a survécu avec notamment deux agrafes en fer et en corail fermant un vêtement dont subsistent certains éléments de cuir et des rivets en fer. Ont également été retrouvés les passe-lacets et les agrafes de bronze de ses chausses.

Prince ou princesse ? La question du sexe du défunt n’a pas encore trouvé de réponse en raison du mauvais état de conservation des ossements. Or plusieurs tombes de princesse de cette même période ont été mises au jour dans le quart nord-est de la France, dont celle de Vix retrouvée en Côte-d’Or en 1953 (en savoir plus en cliquant ici). Cette tombe pourrait donc tout aussi bien appartenir à un homme qu’à une femme. Hormis l’étude de la tombe et de son mobilier, le défunt et son genre feront l’objet d’une recherche anthropologique approfondie.

En savoir plus sur cette découverte sur le site de l’Inrap.

Tombe de Lavau

Tombe de Lavau : anse d’un chaudron en bronze représentant la tête du dieu grec Acheloos

Tombe de Lavau : détail d'une cruche grecque peinte

Tombe de Lavau : détail d’une cruche grecque peinte

Tombe de Lavau : chaudron en bronze

Tombe de Lavau : chaudron en bronze

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Jess Bontemps

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