La Crète, à la rencontre de la civilisation minoenne

La Crète, à la rencontre de la civilisation minoenne

Partons en direction de la Crète, cette île grecque empreinte de mythes et de légendes. Berceau du minotaure, refuge de Zeus, elle serait aussi pour certains la légendaire Atlantide. La Crète, une île aux nombreux vestiges archéologiques qui parsèment ses territoires arides et révèlent peu à peu les lointaines traces du passé des Minoens. Cette civilisation de l’âge du bronze peupla l’île il y a plus de 3500 ans. La Crète, une île qui fut successivement aux mains des Byzantins, des Vénitiens, des Turcs et des Grecs. Elle fut aussi un repère de pirates. Sa conquête par Rome fut d’ailleurs en partie motivée par sa lutte contre la piraterie en Méditerranée (69-67 avant J.C.). La Crète, une île où le célèbre héro des guerres puniques et ennemi de Rome, Hanibal, trouva refuge. J’ai eu la chance de parcourir les ruines des plus célèbres palais minoens dont l’incontournable site de Cnossos rendu célèbre par l’archéologue Arthur Evans. J’ai longé les plages de l’île voisine Santorin dont le sable noir rappelle ses origines volcaniques. Je me suis enfoncée dans la grotte où, selon la légende, Zeus aurait grandi caché, à l’abri des velléités meurtrières de son père. J’ai arpenté les rues d’Heraklion et de Rethymnon où les traces du passé vénitien de la Crète s’offrent aux voyageurs. Je vous propose donc de partir à la découverte de la Crète, de son mystérieux passé, de ses légendes et de sa fascinante civilisation antique, les Minoens. 

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A la découverte du palais de Cnossos en Crète

A la découverte du palais de Cnossos en Crète

Découvert au début du XXème siècle par l’archéologue britannique Arthur John Evans, le palais de Cnossos est sans doute le site archéologique le plus emblématique de la Crète. Réaménagé dans les années 30 sous la directive d’Arthur Evans, le site oscille aujourd’hui entre ruines archéologiques et décor de théâtre où se côtoient murs bétonnés et fresques revisitées. Loin de ce curieux mélange des genres, les palais de Phaistos et de Malia offrent davantage d’authenticité. Au milieu d’un paysage sec et aride, parsemé de quelques rares pins et oliviers, ces palais invitent à se perdre dans leurs vestiges à ciel ouvert, accompagné du son des bruyantes cigales. Je vous propose de partir à leur découverte en commençant par le plus célèbre d’entre eux, le palais de Cnossos.

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La Crète, Santorin et la légende de l’Atlantide

La Crète, Santorin et la légende de l’Atlantide

La Crète et son ancienne civilisation, les Minoens, n’en finissent pas d’alimenter les mythes, y compris celui de la légendaire Atlantide. En raison de l’ingéniosité dont surent faire preuve les habitants des îles de Crète et de sa voisine Santorin à l’âge du bronze, plus d’un millénaire avant les Grecs et les Romains, le mythe de l’Atlantide pourrait selon certains chercheurs trouver son origine dans cette région de la Grèce. Une hypothèse par ailleurs renforcée par la terrible explosion volcanique qui frappa l’île de Santorin il a 3600 ans. Ce cataclysme détruisit toute vie sur l’île tandis que les Minoens en Crète durent affronter de gigantesques tsunamis. Il faut dire que ce peuple a de quoi fasciner. Ingénieuse, raffinée, puissance commerciale qui semblait dominer la Méditerranée, la civilisation minoenne devait surement impressionner ses contemporains. Mais que nous dit exactement le fameux mythe de Platon? Pour quelles raisons les Minoens auraient pu inspirer le mythe de la civilisation atlante?

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Crète : histoire des palais de Phaistos, Hagia Triada et Malia

Crète : histoire des palais de Phaistos, Hagia Triada et Malia

Je vous propose de poursuivre notre voyage à la rencontre des Minoens à travers la visite de trois autres palais minoens : Phaistos, Hagia Triada et Malia. Perdus au milieu des plaines et des collines crétoises ou bien dominant une mer Méditerranée d’un bleu turquoise éclatant, ces trois vestiges archéologiques nous offrent un bel héritage de cette civilisation disparue. Moins connus et moins grands que Cnossos, ces trois palais ont cependant davantage d’authenticité à offrir, ayant moins pâti des restaurations au béton armé du XXème siècle. 

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La Crète au coeur des mythes de la Grèce antique

La Crète au coeur des mythes de la Grèce antique

Rivage mythique sur lequel la belle Europe aurait été déposée par son amant Zeus transformé en taureau. Île où aurait régné le roi Minos, fils de Zeus. Royaume cachant au coeur de son légendaire labyrinthe une créature monstrueuse, mi-homme mi-taureau, le minotaure. La Crète semble cristalliser de nombreux mythes grecs. C’est sans compter sur certains théoriciens qui voient en la civilisation minoenne le mystérieux peuple de l’Atlantide. Je vous invite à découvrir ces mythes qui font toute la magie de l’île crétoise.

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Histoire de Chiang Mai, capitale du royaume de Lan Na

Histoire de Chiang Mai, capitale du royaume de Lan Na

Après avoir visité les superbes ruines du parc historique de Sukhothai, je me suis rendue à Chiang Mai située dans le Nord de la Thaïlande. Deuxième ville la plus importante du pays après Bangkok, Chiang Mai fut autrefois la capitale du royaume indépendant de Lan Na. Aujourd’hui rattachée au royaume de Thaïlande, Chiang Mai est une destination très prisée des touristes qui offre un curieux mélange des genres. Entre les rues où se succèdent bars à l’occidental, marchés et instituts de massage, se trouvent disséminés à travers la ville les vestiges d’un glorieux passé.

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Thaïlande : à la découverte de l’histoire de Sukhothai

Thaïlande : à la découverte de l’histoire de Sukhothai

Des vestiges de temples s’étendant à perte de vue, de magnifiques monuments se reflétant dans l’eau qui les entoure, des fleurs de lotus par centaines flottant sur l’eau, de gigantesques bouddhas, une atmosphère de paix et de spiritualité. Bienvenue à Sukhothai, l’un des sites historiques les plus extraordinaires de Thaïlande. Située à mi-chemin entre Ayutthaya et Chiang Mai, Suthothai fut en son temps une puissante et grandiose cité. Fondé en 1238, Sukhothai signifiant « l’aube de la félicité », est souvent considéré comme étant le premier grand royaume de Thaïlande avant d’être concurrencé par Ayutthaya. Le royaume de Sukhothai s’étendait à son apogée jusqu’au Laos, la Birmanie et Nakhon Si-Thammarat dans le Sud sur la péninsule malaise. Ses trésors architecturaux et artistiques font de Sukhothai une merveille archéologique et historique que je vous propose de découvrir.

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Visite du magnifique site historique de Sukhothai

Visite du magnifique site historique de Sukhothai

Partons explorer le magnifique parc historique de Sukhothai dans le Nord de la Thaïlande. La ville de Suthothai est considérée comme la première capitale du royaume de Siam et se développa entre le XIIIème et le XVème siècle jusqu’à son annexion au royaume voisin d’Ayutthaya. Si cette ancienne cité ne connut pas la longévité d’Ayutthaya (417 ans, XIVème – XVIIIème siècle), son essor architectural et religieux laissa une ville florissante aux multiples temples qui font aujourd’hui toute la splendeur de ce parc historique classé au patrimoine mondial de l’Unesco. S’étendant sur des kilomètres, il vaut mieux se munir d’un vélo pour partir à la rencontre des nombreux temples et bouddhas qui peuplent l’ancienne ville de Sukhothai et qui font aujourd’hui toute sa magie.

Lire l’histoire de Sukhothai en cliquant ici

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Carnaval de Dunkerque : d’où vient cette tradition?

Carnaval de Dunkerque : d’où vient cette tradition?

2 mars 2014 – Des rues envahies par des milliers de carnavaleux dont les parapluies et déguisements faits de plumes, chapeaux à fleurs et fourrures donnent vie à un vaste ensemble de couleurs bariolées, offrant un curieux contraste avec la grisaille hivernale. Des chansons paillardes chantées à tue-tête, de la bière qui coule à flots, des kilos de harengs jetés de l’hôtel de ville. C’est le carnaval de Dunkerque. Pendant près de deux mois, de janvier à mars, la cité portuaire et les communes alentours sont métamorphosées et plongées dans une incroyable ambiance de fête débridée au rythme des Bandes, des chapelles*, des hymnes et des tambours. Au même titre que les carnavals de Rio, de Venise ou de Tenerife, le carnaval de Dunkerque est un incontournable que tout bon Dunkerquois qui se respecte ne manquerait sous aucun prétexte. Mais d’où vient cette tradition ?

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Thaïlande : rapide histoire d’Ayutthaya

Thaïlande : rapide histoire d’Ayutthaya

Au nord de Bangkok en Thaïlande, en remontant la rivière Chao Phraya, se trouve une extraordinaire cité où règnent les vestiges d’un glorieux passé. D’imposants temples bouddhistes érigés entre le XIVème et XVIIème siècles côtoient les habitations modernes et les routes investies par les scooters et « tuk-tuks ». Cette cité est Ayutthaya. Elle fut en son temps la resplendissante et puissante capitale du royaume de Siam. Elle régna sur toute une partie de l’Asie du Sud-Est pendant près de quatre siècles, jusqu’à son anéantissement au XVIIIème siècle par les Birmans. 

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