La peste présente en Europe il y a plus de 5000 ans

La peste présente en Europe il y a plus de 5000 ans

16 Décembre 2018 – Les plus anciennes traces de peste ont été découvertes en Suède. Elles auraient près de 5000 ans. Un groupe de chercheurs français, danois et suédois de l’université de Gothenburg, ont en effet analysé des squelettes provenant d’une tombe collective située dans le sud de la Suède. Les os appartenaient à des fermiers décédés il y a 4900 ans. Les chercheurs ont identifié des traces ADN de yersinia petis, la bactérie à l’origine de la peste.

Cette découverte montre non seulement que le fléau serait plus ancien que ce que les études montraient jusqu’à présent, mais aussi qu’il serait originaire d’Europe et non d’Asie. Selon les chercheurs, les routes commerciales auraient permis à la bactérie de se déplacer jusqu’en Asie.

Les traces de peste les plus récemment identifiées remontaient en effet à des périodes plus récentes comme l’antiquité ou le Moyen-Age. Au XIVème siècle, la Grande peste Noire emporta un tiers de la population européenne. Alors venu d’Asie, le fléau décima en effet 50 millions d’individus. Cette terrible maladie serait une variante de celle nouvellement identifiée en Suède.

La présence de la peste il y a près de 5000 ans coincide également à un accroissement de population en Europe, suivie d’une chute brutale. C’est aussi à cette période que des inventions capitales furent faites comme la roue, les animaux de trait et la métallurgie. Inventions qui facilitèrent les mouvements de population sur de longues distances.

La pandémie de peste d'Europe en Asie

La pandémie supposée de peste d’Europe en Asie – Université de Gothenburg

En savoir plus:

 »Oldest ever traces of the plague found in Falköping » University de Gothengurg, HENRIK KJELLBERG, 6 Décembre 2018

 »Ancient strain of plague found in Sweden – and it could rewrite history », Thelocal.se, 7 December of 2018

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Jess Bontemps

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